Ford entwickelt Bio-Kunststoff aus Nebenprodukt der Tequila-Herstellung

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Ford entwickelt Bio-Kunststoff aus Nebenprodukt der Tequila-Herstellung
Ford entwickelt Bio-Kunststoff aus Nebenprodukt der Tequila-Herstellung

Der US-Autobauer Ford und Jose Cuervo, der weltweite größte Hersteller von Tequila, erforschen die Verwendung von Agave-Fasern, die als Nebenprodukt bei der Tequila-Herstellung anfallen, um einen nachhaltigen Biokunststoff für Fahrzeugteile zu entwickeln. Aktuell testen die Forscher die Haltbarkeit und Wärmebeständigkeit der Materialien für mögliche Einsätze im Fahrzeuginneren oder für Kabelbäume.

Das Ziel des Projekts sei es, durch den neuartigen Ver-bundkunststoff sowohl das Gewicht von Autoteilen zu verringern, und somit einen Beitrag zur Senkung des Kraft-stoffverbrauchs zu leisten, als auch den Einsatz petro-chemischer Produkte zu reduzieren, die bekanntermaßen sowohl umwelt- als auch klimaschädlich sind. Bereits im Mai gelangte Ford in die Schlagzeilen als das Unternehmen einen ähnliches Vorhaben publik machte: Damals teilte der US-Konzern mit, künftig Kohlendioxid zum Autobau verwenden zu wollen (CEP berichtete).

Nun investiert Ford weiter in den Bereich nachhaltiger Fahrzeugbau mit nachwachsenden Rohstoffen. Dazu ist der Automobilhersteller eine Kooperation mit dem weltweit führenden Tequila-Hersteller Jose Cuervo eingegangen. Ziel ist die Entwicklung eines „Bio-Kunststoffes“ auf Basis von Pflanzenfasern der Agave, die bei der Produktion von Tequila als Nebenprodukt anfallen.

Gemeinsam testen die beiden Unternehmen das Material im Hinblick auf einen möglichen Einsatz im Fahrzeuginnenraum sowie für Kabelbäume, Klimatisierung oder Ablagen. Laut einer Pressemeldung des Konzerns hätten ersste Tests ergeben, „dass es für das Material aufgrund seiner Haltbarkeit und seiner ästhetischen Qualitäten vielversprechende Verwendungsmöglichkeiten geben könnte“.

Laut Ford könnte der Agaven-kunststoff das Gewicht von Autoteilen verringern und somit einen Beitrag zur Senkung des Kraftstoffverbrauchs leisten. Desweiteren bestehe die Möglichkeit, den Einsatz von Produkten auf Basis fossiler Rohstoffe zu reduzieren und damit ebenfalls die Umwelt und das Klima zu schonen.

“Wir bei Ford wollen unsere Auswirkungen auf die Umwelt reduzieren”, sagte Debbie Mielewski, Senior Technical Leader, Sustainability Research Department, Ford Motor Company. “Als führendes Unternehmen im Bereich Nachhaltigkeit entwickeln wir neue Technologien, um Materialen und Fasern aus Abfällen effizient einzusetzen – und damit die Verwendung von Erdöl basierten Erzeugnissen nach Möglichkeit zu verringern und unsere Fahrzeuge leichter zu machen, um Kraftstoff zu sparen.

Der Wachstumszyklus einer Agave erstreckt sich über mindestens sieben Jahre. Im Rahmen der Tequila-Produktion werden Bestandteile der Pflanze nach der Ernte geröstet, anschließend werden die Pflanzensäfte extrahiert und destilliert. Bislang verwertet Jose Cuervo einen kleinen Teil der verbleibenden Agave-Fasern als Kompost für seine Farmen, einen weiteren, ebenfalls nur geringen Teil nutzen lokale Handwerker zur Herstellung von Kunstgegenständen oder Papier. Die Kooperation zwischen Ford und Jose Cuervo könnte nun dazu führen, dass aus den Pflanzenfasern der Agave künftig nützliche und umweltschonende Fahrzeugteile entstehen.

Quelle: Ford

 

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